German Interior Minister Buries NSA Scandal

“Ich will gerne nochmal unterstreichen, dass unsere [deutsch-amerikanischen] Beziehungen wichtiger sind als das schwierige Thema NSA.” – Thomas deMaizière, deutscher Innenminister

 

“I would like to underscore, once again, that our German-American relations are more important than the difficult issue of the NSA.” – Thomas deMaizière, German Interior Minister

https://netzpolitik.org/2014/innenminister-de-maiziere-deutsch-amerikanische-beziehungen-sind-wichtiger-sind-als-das-thema-nsa/

Euro-Trash-Talk: Silvio Berlusconi, Contemporary Germany, And The Holocaust

Hitler
Hitler

Former Italian Prime Minister Silvio Berlusconi is a very colorful figure in European politics, to put it in the most friendly way possible. In fact, he is a convicted criminal, sentenced for tax fraud. But that is not my topic here.

Silvio’s assorted Nazi comparisons

Berlusconi has a record of inflammatory statements regarding contemporary Germany’s dealing with its Nazi past.

In 2003, Berlusconi addressed German social democratic MEP Martin Schulz, suggesting he might be a good fit for playing a concentration camp guard in a Holocaust movie.

Now, in the context of the 2014 elections for the European Parliament, Berlusconi claimed that “[for] the Germans, [. . .], concentration camps never existed.”

Mainstream contemporary Germany does not deny the Holocaust

This is of course factually wrong when talking about Germany in 2014—which Berlusconi did. And frankly, it is quite offensive to the majority of contemporary Germans who are not Holocaust deniers (including myself). If you should happen to be in Germany, just turn on a TV and you will notice that public television stations regularly broadcast documentaries about all kinds of aspects of Nazi Germany, including the Holocaust.

In case you did not know, Holocaust denial is also a punishable offence under German law.

Now there are actual valid debates about Germany’s dealings with its past and reasonable criticisms of phenomena like racism and antisemitism in contemporary Germany. There are, for instance, discussions about the ‘unburdening’ function the official national ‘culture of remembrance’ serves for the wider German society.

Berlusconi, apologist of Italian fascism

That being said, Silvio Berlusconi is neither a man interested in nor qualified to contribute to those debates. As a chief apologist for Italian fascism—his convenient narrative claiming that ‘good’ Italian fascists were merely misled by Hitler and the German Nazis—Berlusconi discredits himself from the get-go.

This is a cheap provocation, a misrepresentation of history, and a vulgar spewing of bile by perhaps the most pompuous political clown of Europe.

What repulses me especially is that Berlusconi is not above exploiting this most serious issue for cheap political points. I think the political culture of Italy and Europe would improve if he did us all a favor and moved on into retirement.

 

Germany’s U-Turn On Tuition Fees

Germany reverses tuition fees

Reichstagsgebäude (Berlin) kurz vor herbstlichem Sonnenuntergang. Jürgen Matern / Wikimedia Commons, CC-BY-3.0 http://www.juergen-matern.de/ | https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Reichstag_building_Berlin_view_from_west_before_sunset.jpg?uselang=de
Reichstagsgebäude (Berlin) kurz vor herbstlichem Sonnenuntergang. Jürgen Matern / Wikimedia Commons, CC-BY-3.0 http://www.juergen-matern.de/ | https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Reichstag_building_Berlin_view_from_west_before_sunset.jpg?uselang=de

Interesting article in the Times of Higher Education about Germany’s reversal on introducing tuition fees for attending university.

Germany’s great tuition fees U-turn.” (Times Higher Education, 2014/02/14)

Die GEMA Hätte Gerne Geld Für Video-Embedding

Die GEMA hätte gerne Geld für Video-Embedding

Was würde die GEMA tun?Keine besonders gute Idee, jedenfalls aus der Sicht eines im Social Web aktiven Menschen: Die GEMA möchte in Zukunft nicht nur Geld von YouTube/Google für urheberrechtlich geschütztes Material, sondern auch von Nutzer*innen, die Videos auf Facebook posten oder in Blogs einbetten. Im Moment versucht die Verwertungsgesellschaft, dies auf EU-Ebene durchzusetzen. via Konrad Lischka, Spiegel Online

Most Germans Oppose More Military Interventions

Reichstagsgebäude (Berlin) kurz vor herbstlichem Sonnenuntergang. Jürgen Matern / Wikimedia Commons, CC-BY-3.0 http://www.juergen-matern.de/ | https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Reichstag_building_Berlin_view_from_west_before_sunset.jpg?uselang=de
Reichstagsgebäude (Berlin) kurz vor herbstlichem Sonnenuntergang. Jürgen Matern / Wikimedia Commons, CC-BY-3.0 http://www.juergen-matern.de/ | https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Reichstag_building_Berlin_view_from_west_before_sunset.jpg?uselang=de

Ursula von der Leyen, Germany’s new Minister of Defense under Chancellor Angela Merkel, recently argued in favor of more frequent military interventions by the German armed forces in the world. A demand to that regard has repeatedly been made by governments of other allied countries in military alliances like NATO, for instance the U.S.

However, the German population as a whole is not so keen on participating in more wars. According to a recent poll by German public TV network ARD, 61% are against sending German troops to crisis-stricken regions around the world, while 30% are for more such involvement.

Read more:

Germany to play bigger military role.” (The Local Germany, 2014/01/27)

CCC, digitalcourage, Internationale Liga für Menschenrechte verklagen Bundesregierung wegen Untätigkeit nach Snowden-Leaks

Reichstagsgebäude (Berlin) kurz vor herbstlichem Sonnenuntergang. Jürgen Matern / Wikimedia Commons, CC-BY-3.0 http://www.juergen-matern.de/ | https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Reichstag_building_Berlin_view_from_west_before_sunset.jpg?uselang=de
Reichstagsgebäude (Berlin) kurz vor herbstlichem Sonnenuntergang. Jürgen Matern / Wikimedia Commons, CC-BY-3.0 http://www.juergen-matern.de/ | https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Reichstag_building_Berlin_view_from_west_before_sunset.jpg?uselang=de

Der Chaos Computer Club, die Internationale Liga für Menschenrechte, digitalcourage e.V. und weitere Personen haben Strafanzeige gegen die Bundesregierung wegen Untätigkeit nach der Veröffentlichung der Snowden-Leaks erstattet. via netzpolitik.org

“Sozialtourismus” ist das Unwort des Jahres 2013

“Sozialtourismus” ist das Unwort des Jahres 2013

Unwörter des Jahres von 2003 bis 2013 als Word Cloud - eigenes Bild
Unwörter des Jahres von 2003 bis 2013 als Word Cloud – eigenes Bild

Darüber freue ich mich jedes Jahr: die Verleihung des Schmähpreises Unwort des Jahres. Seit 1991 verleiht eine Jury aus Sprachwissenschaftler*innen, Journalist*innen, Kultur- und Medienschaffenden den Preis für besonders menschenfeindliche Sprachkreationen.

2013 ist es im Zusammenhang mit einem polemischen Diskurs um Armutsmigration aus Osteuropa nach Deutschland  der Begriff Sozialtourismus geworden.

In English: “Sozialtourismus” is the ‘Abominable Word of the Year’ 2013

Germany gives an award to its worst linguistic creations.

I am always enjoying this one: the nomination for the award “Unwort des Jahres”—roughly translating to ‘abominable word of the year.’ Since 1991, a jury consisting of linguists, journalists, creative artists and media representatives nominates particularly misanthropic terms and figures of speech in the German language.

In 2013, in the context of a polemical discourse about increasing migration of poor Eastern Europeans to Germany, the term “Sozialtourismus”—approximately meaning welfare tourism— has been awarded that questionable honor.

http://www.unwortdesjahres.net

Hauptausschuss: Das GroKodil, Die NSA Und Postdemokratische Zustände in Deutschland

Der Hauptausschuss: Das GroKodil, die NSA und postdemokratische Zustände in Deutschland

Im Dezember 2013 beriet sich in Berlin die große Koalition aus CDU/CSU und SPD über ihr zukünftiges Regierungsprogramm. Weil sich die Verhandlungen zäh wie Kaugummi in die Länge zogen, auch wegen der Mitgliederbefragung innerhalb der SPD, fand das Ganze nun auf Vorschlag der Unionsfraktion in einem sogenannten Hauptausschuss statt.

Reichstagsgebäude (Berlin) kurz vor herbstlichem Sonnenuntergang. Jürgen Matern / Wikimedia Commons, CC-BY-3.0 http://www.juergen-matern.de/ | https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Reichstag_building_Berlin_view_from_west_before_sunset.jpg?uselang=de
Reichstagsgebäude (Berlin) kurz vor herbstlichem Sonnenuntergang. Jürgen Matern / Wikimedia Commons, CC-BY-3.0 http://www.juergen-matern.de/ | https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Reichstag_building_Berlin_view_from_west_before_sunset.jpg?uselang=de

 

Am Parlament vorbei entscheiden

Die Besonderheit dabei: Fachpolitiker*innen aus dem Parlament wurden nicht miteinbezogen, stattdessen tagten Vertreter*innen der Ministerien. Vorbild dafür ist der hessische Landtag, der in seiner Landesverfassung einen solchen “Super-Ausschuss” für Übergangszeiten von Parlamenten vorsieht.

Das GroKodil steckt den Kopf in den Sand

Das kann man an sich schon für einen Skandal halten, aber es kommt noch besser. Wie Lisa Caspari in der ZEIT berichtet, lies sich die SPD auffällig schnell von dem Vorschlag der Unionsfraktion überzeugen, und zwar aus folgendem Grund:

[E]s [gab] da einen unliebsamen Antrag der Grünen und der Linken zum Gebaren von Angela Merkels CDU in der NSA-Affäre. Aus atmosphärischen Gründen wollten die Sozialdemokraten im Bundestag nicht mitstimmen [meine Hervorhebung].

Im Klartext: Nur weil man dem zukünftigen Koalitionspartner nicht vor den Karren fahren will, begräbt man mal eben den größten Überwachungsskandal in der Geschichte der Bundesrepublik, ach was, der Weltgeschichte, als wäre nichts gewesen.

Damit delegitimiert sich für mich die SPD endgültig als legitime Kraft im Kampf für Bürger*innenrechte in Deutschland. Diese rückgratlose Form der Anbiederung an den Status Quo merkelschen Durchregierens ist einfach nicht mehr zu ertragen.

Kein Ermittlungsverfahren gegen die NSA

Passend dazu: Der Generalbundesanwalt sieht von einem Ermittlungsverfahren gegen die NSA ab, weil er diplomatische Verwerfungen mit den USA befürchtet. Wie die ZEIT berichtet, äußerte sich Harald Range im November 2013 in einem Interview mit dem Deutschlandfunk folgendermaßen:

Mir ist bewusst, dass schon die Einleitung eines Ermittlungsverfahrens im politisch-diplomatischen Bereich eine ganz schwerwiegende Nachricht sein könnte [meine Hervorhebung].

Als ob nicht die “ganz schwerwiegende Nachricht” des Jahres 2013 in der anlasslosen Totalüberwachung aller Bürger*innen durch die NSA (und verbündete Geheimdienste) bestünde, sondern in der Tatsache, dass sie durch Edward Snowden bekannt wurde und man sich hierzulande in irgendeiner Form dagegen wehren wollen könnte.

In Anbetracht der offensichtlichen Verstrickungen der deutschen Geheimdienste mit der NSA kann und sollte dies meiner Meinung nach einerseits auf keinen Fall als nationales, antiamerikanisches Projekt betrieben werden, sondern als transnationale Solidarität unter Bürger*innen gegen die Aushöhlung der Demokratie durch die Geheimdienste.

Andererseits kann realistisch gesehen, wenn überhaupt, nur auf staatlicher Ebene, oder eher noch auf europäischer Ebene politisch etwas erreicht werden, um dem außer Kontrolle geratenen Überwachungswahn etwas entgegenzusetzen.

Mehr lesen und hören:

[Podcast] Logbuch:Netzpolitik, Folge 87: “Kusselkopf.” (28.11.2013) – Linus Neumann und Tim Pritlove betreiben unter anderem “präemptive[s] Kopfschütteln über die anstehende Große Koalition”.

[Podcast] Logbuch:Netzpolitik, Folge 84: “Zielpersonenspezifische Ausleitung.”  – Linus Neumann und Tim Pritlove beschäftigen sich unter anderem mit dem netzpolitischen Horrorkatalog der Großen Koalition (mehr Überwachung der Bürger*innen an allen Ecken).

Anmerkung: Logbuch:Netzpolitik ist meiner Meinung nach generell ein sehr empfehlenswerter Podcast in Sachen Netzpolitik. Ich habe hier nur mal zwei Folgen herausgegriffen, die sich verstärkt mit der GroKo beschäftigen.

 

Meinungsumfrage: Deutsche haben mehr Angst vor Überwachung durch Firmen als durch den Staat

Meinungsumfrage: Deutsche haben mehr Angst vor Überwachung durch Firmen als durch den Staat

Social Media Tag Cloud by daniel_iversen, used under the https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/ license, Source: https://secure.flickr.com/photos/daniel_iversen/5440123405/sizes/l/in/photolist-9hJ4a8-9hM9Hs-8nmkDA-bn8M8i-bzawtz-bmfDH5-bmfkad-bmfk9A-aD5w7Y-btTTPU-aJVFED-99ZJrh/
Social Media Tag Cloud by daniel_iversen, used under the https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/ license, Source: https://secure.flickr.com/photos/daniel_iversen/5440123405/sizes/l/in/photolist-9hJ4a8-9hM9Hs-8nmkDA-bn8M8i-bzawtz-bmfDH5-bmfkad-bmfk9A-aD5w7Y-btTTPU-aJVFED-99ZJrh/

Eine neue Studie des Institut für Demoskopie Allensbach ergab jüngst, dass die Deutschen statistisch gesehen mehr Angst vor der undurchsichtigen kommerziellen Verwertung ihrer persönlichen Daten durch Unternehmen haben als vor der Überwachung durch den Staat.

Wie der Stern berichtet, sehen die Deutschen in ihrer Mehrheit zwar durchaus Risiken im Internet, darunter Computerviren, die Überwachung der eigenen Internetnutzung oder Datendiebstahl.

Gleichzeitig spricht sich aber die Mehrheit der Deutschen für eine stärkere staatliche Kontrolle der Inhalte von Websites aus. Nichtsdestotrotz glauben sie jedoch nicht, dass einzelne Staaten das Internet effektiv regulieren können.

Nur knapp die Hälfte der Befragten war der Meinung, dass eine solche staatliche Überwachung ein Risiko für die Freiheit bedeutet.

Ich persönlich halte die 51% der Deutschen, die laut der Studie kein Problem mit einer verdachtsunabhängigen staatlichen Überwachung ihrer Internetnutzung haben, für zu optimistisch beziehungsweise geschichtsvergessen. Denn eigentlich ist die Frage nicht, ob eine Informationsasymmetrie missbraucht wird, sondern nur wann. Und wenn der NSA-Skandal des Jahres 2013 eines gezeigt hat, dann dass alles, was technisch möglich ist, letztendlich auch gemacht wird—because we can.

Mehr lesen:

DIVSI Studie zu Freiheit versus Regulierung im Internet.” (Institut für Demoskopie Allensbach / Deutsches Institut für Vertrauen und Sicherheit im Internet, 03.12.2013)

 

German Universities Take Pentagon Cash For Military Research

German Universities Take Pentagon Cash For Military Research

The entanglement of Germany in America’s so-called Global War On Terrorism is happening within academia.

CREECH AFB, Nev. -- A MQ-9 Reaper flies above Creech AFB during a local training mission here. The 42nd Attack Squadron currently operates the MQ-9. 7 August 2008. http://www.af.mil/shared/media/photodb/photos/090609-F-0000M-777.JPG | U.S. Air Force photo by Paul Ridgeway. This image or file is a work of a U.S. Air Force Airman or employee, taken or made as part of that person's official duties. As a work of the U.S. federal government, the image or file is in the public domain. https://en.wikipedia.org/wiki/File:MQ-9_Reaper_-_090609-F-0000M-777.JPG
CREECH AFB, Nev. — A MQ-9 Reaper flies above Creech AFB during a local training mission here. The 42nd Attack Squadron currently operates the MQ-9. 7 August 2008. http://www.af.mil/shared/media/photodb/photos/090609-F-0000M-777.JPG | U.S. Air Force photo by Paul Ridgeway. This image or file is a work of a U.S. Air Force Airman or employee, taken or made as part of that person’s official duties. As a work of the U.S. federal government, the image or file is in the public domain. https://en.wikipedia.org/wiki/File:MQ-9_Reaper_-_090609-F-0000M-777.JPG

As the Süddeutsche Zeitung (SZ) reports (via thelocal.de), twenty-two German universities and research institutes have been taking more than €10 Mio. in research grants from the Pentagon since 2000.

Investigative reporting by the Süddeutsche Zeitung and Norddeutscher Rundfunk (NDR) has found that while some Pentagon funding is going into basic research, a part is directed into military-related research projects. The Federation of German Scientists criticizes military research as unethical.

Among the universities that have accepted Pentagon funding are

  • University of Bremen
  • LMU Munich (military explosives)
  • Fraunhofer society (bullet-proof glass, explosives)
  • University of Marburg (navigation systems for drones and “steered munitions”

The wider German public has been rather critical of America’s wars since 2001, especially the invasion of Iraq under false pretences and the ongoing drone campaigns that terrorize civilian populations through so-called signature strikes.

Read more:

German universities use Pentagon research cash.” (Hannah Cleaver, The Local, 2013-11-25)

In German:

Geheimer Krieg: US-Militär finanziert deutsche Forscher.” (Süddeutsche.de, 25.11.2013)

Mehr zu den Recherchen der Süddeutschen Zeitung und des NDR in meinem Post hier.

 

Website “Geheimer Krieg” Visualisiert Aktivitäten Der Amerikanischen Geheimdienste Und Des Militärs Innerhalb Deutschlands

Website “Geheimer Krieg” visualisiert Aktivitäten der amerikanischen Geheimdienste und des Militärs innerhalb Deutschlands

 

CREECH AFB, Nev. -- A MQ-9 Reaper flies above Creech AFB during a local training mission here. The 42nd Attack Squadron currently operates the MQ-9. 7 August 2008. http://www.af.mil/shared/media/photodb/photos/090609-F-0000M-777.JPG | U.S. Air Force photo by Paul Ridgeway. This image or file is a work of a U.S. Air Force Airman or employee, taken or made as part of that person's official duties. As a work of the U.S. federal government, the image or file is in the public domain. https://en.wikipedia.org/wiki/File:MQ-9_Reaper_-_090609-F-0000M-777.JPG
CREECH AFB, Nev. — A MQ-9 Reaper flies above Creech AFB during a local training mission here. The 42nd Attack Squadron currently operates the MQ-9. 7 August 2008. http://www.af.mil/shared/media/photodb/photos/090609-F-0000M-777.JPG | U.S. Air Force photo by Paul Ridgeway. This image or file is a work of a U.S. Air Force Airman or employee, taken or made as part of that person’s official duties. As a work of the U.S. federal government, the image or file is in the public domain. https://en.wikipedia.org/wiki/File:MQ-9_Reaper_-_090609-F-0000M-777.JPG

[A new German website visualizes known activities of U.S. intelligence services and the military inside of Germany.]

Dass im sogenannten Globalen Krieg gegen den Terror entgegen anderslautender Verkündungen deutscher Politiker*innen von deutschem Boden aus Aktivitäten durchgeführt werden, die direkt mit den Kriegen im Irak, in Afghanistan und anderswo zu tun haben, ist mittlerweile bekannt.

Im Laufe der Snowden-Enthüllungen um die Aktivitäten der NSA seit dem Sommer 2013 sind die amerikanischen Geheimdienstaktivitäten hierzulande noch einmal massiv in das Bewusstsein der Öffentlichkeit getreten.

Der NDR und die Süddeutsche Zeitung haben monatelang zu den Aktivitäten der amerikanischen Geheimdienste und des Militärs innerhalb Deutschlands recherchiert. Bekannte Standorte wurden nun in Zusammenarbeit mit OpenDataCity auf einer interaktiven Karte visualisiert. Dabei geht es um die Koordination von Drohneneinsätzen, Entführungen und Abschöpfung von Informant*innen für die Geheimdienste.

Am 28.11.2013 läuft dazu bei ARD die Dokumentation “Geheimer Krieg”.

http://www.geheimerkrieg.de

[Update]: Die Dokumentation kann man sich ab sofort hier in der ARD Mediathek ansehen.

Siehe auch:

SZ und ARD enthüllen “Geheimen Krieg“. (Meedia, 14.11.2013)

Idiotische Selfies: Holocaust-Gedenkstätten-Sonderausgabe

Idiotische Selfies: Holocaust-Gedenkstätten-Sonderausgabe

Allgegenwärtige, triviale Social-Media-Fotografie

Es ist ja bereits viel darüber geschrieben worden, wie die Techniken der Social-Media-Fotografie mithilfe des Smartphones optischen Müll produzieren können, Triviales emporheben und mit Banalitäten Aufmerksamkeit erhaschen wollen.

Die perfekte Verkörperung dieser Erscheinung ist der Selfie, das mit dem eigenen Smartphone aufgenommene Selbstportrait für die Darstellung in sozialen Netzwerken.

Jung und naiv, bewaffnet mit Technologie

Um eines vorweg zu stellen: Wir waren alle mal jung und dumm, ich ganz explizit eingeschlossen. Nur gab es, als ich vierzehn Jahre alt war, noch keine Smartphones mit guten Kameras. Das Selfie war noch Lichtjahre entfernt. Vielleicht ist das mein Glück, wer weiß. Heute wird alles fotografiert und landet, angereichert mit hippen Retro-Filtern und garniert mit Hashtags, auf Facebook, Instagram und Konsorten.

Soweit, so normal. Ich bin weder gegen Technologie noch gegen jugendlichen Leichtsinn. Den Mantel des spießigen Mecker-Opas will ich mit beileibe noch nicht umhängen. Aber: Nicht alles ist lustig. Nicht alles eignet sich als gedankenlose Kulisse für die spaßige,  egoistische Selbstinszenierung. Zum Beispiel Holocaust-Gedenkstätten.

Ignoranz, Respektlosigkeit, und grenzenlose Selbstbezogenheit

Das VICE Deutschland hat gerade einen Artikel mit Fotostrecke veröffentlicht, der Instagram-Fotos mit jugendlichen Besucher*innen des Holocaust-Mahnmals in Berlin und in verschiedenen Konzentrationslagern zeigt. Auf den meisten Bildern sind sorglos lachende Jugendliche zu sehen, die sich teilweise für die Bilder in Pose werfen. Die Bilder sind oft mit Vintage-Filtern bearbeitet und mit allerlei Hashtags versehen.

#YOLOcaust und #Instacaust – Idiotische und taktlose Hashtags

Eine kleine Auswahl von Hashtag-Kombinationen auf den Bildern aus dem VICE-Artikel:

  • #Auschwitz #chillywilly [Erklärung laut urbandictionary.com: “Chilly Willy: To injest alcohol through the nose via snorting, in order to get the alochol into your system quicker. Often done out of the concave bottom of a shot glass. That chilly willy was fun huh? wait…get up, why are you passed out?“] – Saufen in Auschwitz.
  • #Buchenwald #KZ #Hipster #abgehen – Typ macht ein Kissyface vor dem Spiegel.
  • #Treblinka #Arbeitmachtfrei #Treblinka #ZyklonB #feelgood – Welche Gründe kann es geben, um sich bei dem Thema gut zu fühlen?
  • #Dachau #mensfashion #fresh #dope – Genau, beim Besuch eines Konzentrationslagers geht es darum, wie schick Du in deinen Klamotten aussiehst.
  • #Holocaustmemorial #Berlin #fun #goodtimes – Für dich vielleicht, aber nicht für 6 Millionen ermordete Juden und Jüdinnen.
  • #Holocaustmemorial #Berlin #chelseaboots – Genau, es geht um deine heißen Stiefel.
  • #Treblinka #Swag – Alles dreht sich um dein tolles Outfit.
  • #instacaust – Ohne Worte.
  • #Holocaustmemorial #Interrailing – Züge und Konzentrationslager: War da nicht etwas?
  • #Dachau #crazy #Germans – Eine leichte Untertreibung, könnte man denken.
  • #Berlin #Yolocaust – Ohne Worte.
  • #Dachau #perfect #country – Ohne Worte.
  • #Berlin #Holocaustmahnmahl #bisschentouripipapo – Ohne Worte.
  • #Sachsenhausen #hungry and #cold – Mädels im Urlaub können sich später noch in einem schicken Café aufwärmen und etwas essen—KZ-Häftlinge konnten das nicht.
  • #Buchenwald #KZ #girls #bestes #wetter – Schönes Wetter, gut für euch! Kommentare unter dem Foto: “wenn das die juden wüssten :p“ – „die gibts nicht mehr :p”
  • #Holocaustmahnmal #hot #boy #nice – Wie schön, dass du dich locker in Szene setzen kannst—sechs Millionen Juden können das nicht.
  • #terezin [Theresienstadt] #fascism #follow4follow – Ohne Worte.

Was tun gegen den #YOLOcaust?

Wer ist schuld? Ich gebe den Jugendlichen für Ihre Ahnungslosigkeit nur eine Teilschuld. Zwar wachsen sie heute in einer Welt auf, die ihnen wie keiner Generation zuvor eine derartige Masse an Informationen bietet. Andererseits habe ich mich selbst mit vierzehn Jahren ehrlich gesagt kein Stück für Geschichte interessiert. Das kam alles etwas später. Aber liebe Eltern, Lehrer*innen, Reiseveranstalter*innen—Bitte klärt sie besser auf.

Ich brauche wohl nicht noch einmal betonen, wie furchtbar ich diese erschreckend naiven und geschmacklosen Instagram-Postings finde. Wenn man sich wenigstens ein bisschen mit der NS-Geschichte beschäftigen würde, käme man vielleicht von selbst auf die Idee, so etwas zu unterlassen.

Ich denke, dieser Umgang mit dem Holocaust macht deutlich, dass weiterhin eine Notwendigkeit besteht, über die NS-Geschichte aufzuklären und historisches Wissen weiterzugeben.

Die Jugendlichen auf den Fotos sind mit Sicherheit nicht alle nur aus Deutschland. Insofern gilt der Appell, bessere Geschichtsbildung zu fördern, über die Grenzen der BRD hinaus.

Aber wir hier in Deutschland sollten dennoch alles tun, damit solche Gedankenlosigkeit im Umgang mit der Vernichtung der europäischen Juden und Jüdinnen durch die Deutschen im Dritten Reich sich nicht weiter ausbreitet.

Mehr lesen:

Hashtags, die du für dein Holocaust-Gedenkstätten-Selfie nicht verwenden solltest.” (Hektor Brehl, VICE Deutschland, 20.11.2013)

Harald Havas’s “Toyed Shoe Lunt” Phonetic Map of Germany

Harald Havas’s “Toyed Shoe Lunt” Phonetic Map of Germany

As you might have heard, there are rules in Germany. Lots of them. Ze rules are important to ze Germans, ja? And because “Ordnung muss sein,” you need to know how Bundesländer and their capitals are pronounced correctly. Surprisingly, one of our nice Austrian neighbors beat us in providing friendly advice to all Ausländers who wish to blend in better when conversing with the indigenous population.

Harald Havas has created a really funny map of Germany (aka “Toyed Shoe Lunt”) featuring phonetic pronunciations of federal states and state capitals for English speakers. It is called “Deutschland phonetisch für English Speakers” (Germany, phonetic, for English speakers). He also has a map of Austria in the same style.

Hi, I am Benedikt from “Layp Zig” in “SUCK ZEN,” “TOYED SHOE LUNT,” ja?  🙂

So go ahead and educate yourself. But don’t get lost in the forests of “TEARING HEN!”

 

 

Nichtwähler als nützliche Idioten der Postdemokratie

Nichtwähler*innen als nützliche Idioten der Postdemokratie

Drei Tage vor der Bundestagswahl 2013 gibt es noch einen Mini-Skandal im deutschen Fernsehen: um Nichtwähler. In der Talk-Show “Maybrit Illner” verteidigte [Video] die 28-jährige Autorin und Journalistin Andrea Hanna Hünniger das Nichtwählen mit der Aussage “meine Generation findet überhaupt nicht in der Politik statt.”

Hünninger, die von der WELT, für die auch zeitweise tätig ist, als “kesse Nicht-Wählerin” bezeichnet wurde, behauptete, es wäre für ihre Generation egal, ob die AfD über die Fünf-Prozent-Hürde kommen würde oder ob die FDP aus dem Bundestag heraus flöge.

Ihre Generation beschrieb sie als “politisch sehr gebildet”, allerdings lebten viele in “höchst prekären Umständen”.

Sie bemängelte ein Nichtvorhandensein schlüssiger Zukunftskonzepte der Parteien, die nur kurzfristig, nämlich bis zur nächsten Wahl, planten.

Ich teile ihre Frustration mit dem Zustand der deutschen Parteiendemokratie durchaus, aber kann ihre Schlussfolgerung absolut nicht teilen.

Die Resignation ist meiner Meinung nach die falsche Reaktion auf den Zustand der Politik in diesem Land.

Postdemokratische Symptome

Der britische Politikwissenschaftler und Soziologe Colin Crouch bezeichnet die Postdemokratie als

“Gemeinwesen, in dem zwar nach wie vor Wahlen abgehalten werden [. . .] in dem allerdings konkurrierende Teams professioneller PR-Experten die öffentliche Debatte während der Wahlkämpfe so stark kontrollieren, da[ss] sie zu einem reinen Spektakel verkommt, bei dem man nur über eine Reihe von Problemen diskutiert, die die Experten zuvor ausgewählt haben. Die Mehrheit der Bürger spielt dabei eine passive, schweigende, ja sogar apathische Rolle, sie reagieren nur auf die Signale, die man ihnen gibt” (Crouch, Postdemokratie, 10, meine Hervorhebung).

Wenn ich die Personalisierung des deutschen Bundestagswahlkampfs 2013 und die inhaltsleeren Wahlplakate Revue passieren lasse, dann leuchtet mir der Aspekt des Spektakels und des engen Agenda-Settings sofort ein.

Auch für das um sich greifende Gefühl, es ändere sich nichts, egal, wen man wählte, gibt es eine Erklärung bei Crouch:

“Während die demokratischen Institutionen formal weiterhin vollkommen intakt sind [. . .] entwickeln sich politische Verfahren und die Regierungen zunehmend in eine Richtung zurück, die typisch war für vordemokratische Zeiten: Der Einflu[ss] privilegierter Eliten nimmt zu, in der Folge ist das egalitäre Projekt zunehmend mit der eigenen Ohnmacht konfrontiert” (Crouch, 13, meine Hervorhebung).

Dennoch, die Schlussfolgerung, sich als Bürger*in nicht mehr an Wahlen zu beteiligen, hilft garantiert nur jenen privilegierten Eliten, die ohnehin an Einfluss gewinnen.

Was aus meiner Sicht falsch an Hünningers Argument für das Nichtwählen ist:

Punkt 1: Die AfD und das Privileg, wählen zu dürfen

Hünninger ist „egal“, ob die Alternative für Deutschland in den Bundestag einzieht.

Während Hünninger das Nichtwählen aus Frustration über fehlende politische Repräsentation empfiehlt, propagiert AfD-Mitbegründer Konrad Adam die antidemokratische Idee, das Wahlrecht für bestimmte Bevölkerungsgruppen abzuschaffen. Das träfe insbesondere die von Hünninger erwähnten Menschen in prekären Beschäftigungssituationen und Arbeitssuchende.

Ich bin dem gegenüber nicht so gleichgültig. Mir ist es nicht egal, ob eine Partei in den Bundestag kommt, die das allgemeine Wahlrecht in Frage stellt. Der Wahlerfolg der AfD mag in diesem Jahr gering ausfallen, aber hier geht es um das demokratische Prinzip und dessen Verteidigung.

Punkt 2: Die prekären Verhältnisse der Millenials und die Kapitulation davor

Hünninger erwähnt die prekären Verhältnisse, in denen sich viele aus ihrer Generation befänden und rät zur Nichtwahl.

Allem postdemokratischen Eliteneinfluss zum Trotz gibt es durchaus Unterschiede zwischen den Parteien bezüglich der Arbeitsmarktpolitik.

Während etwa die FDP und CDU generell für Wirtschaftsliberalismus und Deregulierung stehen, allerdings in zunehmendem Maße auch SPD und Grüne seit der Neoliberalisierung der Sozialdemokratie unter Gerhard Schröder, tritt die Partei Die Linke vehement für hohe Mindestlöhne und stärkere Regulierung der Wirtschaft ein.

Unabhängig davon, wen man nun wählt, entspricht die Aussage, dass es im deutschen Parteienspektrum keine unterschiedlichen Ansätze bezüglich des Problems prekärer Beschäftigungsverhältnisse gäbe, einfach nicht der Realität.

Der Gedankengang „Die Verhältnisse sind schlecht, also sollte meine Generation nichts dagegen tun.“ ist eine intellektuelle Bankrotterklärung, eine Kapitulation im Zeitalter der Postdemokratie.

Natürlich kann und sollte man sich auch außerhalb der Wahlkabine zivilgesellschaftlich engagieren, zum Beispiel mit dem geschriebenen Wort.

Dennoch, das Verfassen von Kolumnen in Tageszeitungen oder, falls man sich aufmerksamkeitsökonomisch in einer weniger privilegierten Situation befindet, von Blogposts, kann positive gesellschaftliche Veränderung nur bis zu einem gewissen Grad befördern.

Am Ende des Tages entscheiden doch eher Mehrheitsverhältnisse im Parlament über Gesetzesänderungen. Wenn man das nicht erkennt, ist man Teil des Problems.

Wer nicht kämpft, hat schon verloren

Wenn man aus der Frustration über die als “alternativlos” propagierte Politik der “Volksparteien” SPD und CDU den Schluss zieht, die Lösung sei ein Rückzug aus der politischen Beteiligung, so macht man sich zur nützlichen Idiotin der bestehenden Verhältnisse. Durch Nichtwählen verändert man rein gar nichts.

Kapitulation vor den bestehenden Verhältnissen ist keine Lösung! Geht alle am Sonntag wählen!

Schreibt mit eure Kommentare, Anmerkungen oder Kritik unter den Artikel.

Lesetipp:

Colin Crouch. Postdemokratie. Bundeszentrale für politische Bildung, 2008.

 

Obama Returns To Berlin In The Midst Of NSA Surveillance Scandal

Obama returns to Berlin in the midst of NSA surveillance scandal

“It is the height of naivete to think that once collected this information won’t be used [. . .] This is the nature of secret government organizations. The only way to protect the people’s privacy is not to allow the government to collect their information in the first place.” – Wolfgang Schmidt, former Stasi lieutenant colonel 1

In the midst of the NSA surveillance scandal, President Barack Obama returned to Berlin for a second visit. But this time, the enthusiasm among the German public at large was much lower than when he first visited the capital of Germany as presidential candidate in 2008. Back then, the term ‘Obamania’ described Germans’ overwhelming support for Barack Obama.

"Your privacy ends here. PRISM/NSA" - Picture of a protest against the NSA's spying at Checkpoint Charlie in Berlin from Digitale Gesellschaft, used under the Creative Commons Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0) license Source: https://secure.flickr.com/photos/digitalegesellschaft/9076855346/sizes/l/in/set-72157634191380643/
“Your privacy ends here. PRISM/NSA” – Picture of a protest against the NSA’s spying at Checkpoint Charlie in Berlin from Digitale Gesellschaft, used under the Creative Commons Attribution-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-SA 2.0) license Source: https://secure.flickr.com/photos/digitalegesellschaft/9076855346/sizes/l/in/set-72157634191380643/

Apart from the revelations about the extent of the American intelligence services’ surveillance of the Internet, the continuation of other practices of the Bush administration’s ‘Global War On Terrorism’ is worrying to many of Obama’s former German fans.

On Wednesday, June 19, Obama held a speech in Berlin at the Pariser Platz, the location of the Brandenburg Gate.

Here it is (from CNN):

Perhaps the most notable item within in a speech full of nice-sounding generalities was the offer towards Russia to reduce some of each country’s nuclear arsenal.

Read more:

Memories of Stasi color Germans’ view of U.S. surveillance programs.” (Matthew Schofield, McClatchy, 2013/06/26) – “It is the height of naivete to think that once collected this information won’t be used [. . .] This is the nature of secret government organizations. The only way to protect the people’s privacy is not to allow the government to collect their information in the first place.” – Wolfgang Schmidt, former Stasi lieutenant colonel

Obama calls for reduction in nuclear arms in broad-brush Berlin speech.” ( and Guardian, 2013/06/

Obama loses German hearts and minds ahead of Berlin visit.” (Marc Young, The Ticket, Yahoo! News, 2013/06/18)

auf deutsch:

Obama in Berlin: Wenn ein Präsident träumt.” (Andreas Öhler, Zeit Online, 19.06.2013) – Barack Obama hat in seiner Berlin-Rede 2013 bewusst den Bombast seiner Vorgänger weggelassen.

Obama zu Besuch in Berlin: Der entzauberte Präsident.” (Matthias Kolb, Süddeutsche.de, 18.06.2013)

Obama in Berlin – Scharfschützen, Taucher, verplombte Gullis.” (Süddeutsche.de, 18.06.2013)

 

  1. Memories of Stasi color Germans’ view of U.S. surveillance programs.” (Matthew Schofield, McClatchy, 2013/06/26)

Hungarian Prime Minister Orbán Compares German Chancellor Merkel To Nazis

Hungarian Prime Minister Orbán Compares German Chancellor Merkel To Nazis

Nazi comparisons remain popular, but in most cases they are absolutely inappropriate and not based on facts.

Latest case in point: Hungarian Prime Minister Viktor Orbán made a thinly veiled reference linking German Chancellor Angela Merkel’s criticism of Orban’s authoritarian tendencies to Nazi Germany’s invasion of Hungary in 1944.

To be fair, Merkel’s rhetoric about not bringing in the cavalry was perhaps not the best wording against the historical background.

Nevertheless, in my opinion, Orbán’s remark was absolutely absurd and willfully deceptive, coming from a politician whose party has been actively working to erode democracy in Hungary while tolerating open antisemitism and violent neo-fascist movements.

There are valid criticisms of Angela Merkel and her party, for sure, but comparing her to the Nazis is certainly not one of those. Judging by the recent political record, it is instead Viktor Orbán and Fidesz, who have exposed themselves as some of the true enemies of democracy in the midst of Europe.

Viktor Orbán may score some political points with his nationalist base using such rhetoric, but he should make no mistake: the rest of Europe knows what he is up to.

The slipping of Hungary into authoritarianism must be stopped.

Read more:

The Fog of Amendment.” (Kim Lane Scheppele, New York Times, 2013/03/12) – On the Hungarian parliament’s constitutional amendment that does away with an independent judiciary.

Auf deutsch:

Reaktionen auf Nazi-Vergleich: Vereint gegen Orbán“. (Florian Gathmann, Spiegel Online, 20.05.2013)

Ungarns Regierungschef brüskiert Deutschland mit Nazi-Vergleich” (tagesschau.de, 20.05.2013)

Ungarn: Parlament entmachtet Verfassungsgericht.” (Stern.de, 11.03.2013)

Heritage Foundation Analyst’s Dissertation: Hispanics Have Lower IQ Than ‘White Natives’

Heritage Foundation Analyst’s Dissertation: Hispanics Have Lower IQ Than Native Whites

The 2009 dissertation of Jason Richwine, a white (I think mentioning that in this context is relevant) (former) senior policy analyst at the conservative think tank Heritage Foundation, claims that Hispanics have a lower IQ than “white natives.”

Richwine concludes that “the low average IQ of Hispanics is effectively permanent” and that “new Hispanic immigrants will have low-IQ children and grandchildren [emphasis mine].”

The Heritage Foundation itself distanced itself from Richwine’s dissertation after the public outrage.

To be fair, I have only read the report from HuffPo. You may read the whole dissertation here. But the gist of it seems to echo debunked theories of race and natural racial hierarchies from the nineteenth century.

Update: Richwine resigned from the Heritage Foundation.

Parallels in Contemporary Germany

In Germany, a similar scandal around concepts of immigration and intelligence was caused in 2010 by Thilo Sarrazin, a politician from the Social Democratic Party (SPD) and  former member of the Executive Board of the Deutsche Bundesbank. Sarrazin’s book Deutschland schafft sich ab (“Germany Is Doing Away With Itself”) linked immigration from Muslim-majority countries to Germany to a collective dumbing down of the population.

 

Sex Education In The US Versus In Germany

Sex Education In The US Versus In Germany

According to the common stereotype, sexual morality in the US is still influenced by Puritan prudishness, while Europe prides itself on a more open attitude. One indicator of this seems to be the spread of abstinence-only sex education in the US.

But now a new sex education textbook aimed at five-year-olds has been published in Germany. Is this too young an age to educate children about how they came about?

TheLip.tv asked Americans on the street about their views:

When in the US, Dress Like a Nurse, When in Germany, Be a Firefighter!

*'''Description:''' Rettung von Verletzten bei einer Einsatzübung der Freiwilligen Feuerwehr Dußlingen (Baden-Württemberg), LIZENZFREI, fotografiert und freigegeben von Alexander Blum (www.alexanderblum.de) *'''Source:''' German Wikipedia, original upl
Firefighters: The most trusted professional group in Germany.

That is the conclusion you could draw from reading two recent polls, one from Gallup asking Americans,1 and a second one from GfK asking Germans 2 about their trust in various professional groups.

 

The five most trusted professions
United States Germany
Nurses (84%) Firefighters (98%)
Pharmacists (73%) Medical doctors (89%)
Medical doctors (70%) Post office workers (86%)
High school teachers (62%) Police officers (85%)
Police officers (54%) Teachers (84%)

The five least trusted professions:

The five least trusted professions
United States Germany
Members of Congress  (64% ‘Very Low’ or ‘Low’) Politicians (91% ‘Distrust)
Lobbyists (62%) Corporate Managers (80%)
Telemarketers 53%) Advertising executives (67%)
Car salespeople (47%) Marketing executives (62%)
Labor union leaders (41%) Journalists (56%)

Conclusion

If you were a shameless impostor who wants to gain the the local population’s trust quickly (which I am certain you are not), you might go for the nurse outfit (in the US) or the firefighter look (in Germany). As an alternative, you could also consider wearing a white lab coat and/or a stethoscope (works in both countries). A police uniform might also help, although I do not recommend this—it is likely to be illegal. If you, American traveler, would like to enchant Germans, why not try post office chic? In both countries, If you carry around a few textbooks, you could pass for a teacher. People may like you for it.

Whether you walk the streets of Berlin or Washington, avoid looking like a person who just walked out of Congress or the Bundestag. And to you, German tourist, do not even think of starting the casual conversation by trying to sell a car!

  1. Jones, Jeffrey M. “Record 64% Rate Honesty, Ethics of Members of Congress Low.” Gallup. 12 Dec. 2011. Web. 3 June 2012.
  2. GfK. “Vertrauen in Verschiedene Berufsgruppen.” Statista. June 2011. Web. 24 May 2012.

Historian Ulrich Adelt on the Blues in Cold War Germany

On April 26, Dr. Ulrich Adelt, Junior Professor of American Studies from the University of Wyoming, gave a talk at American Studies Leipzig as part of the Fulbright lecture series. His presentation was titled “Just Play the Blues: African Americans, Afro-Germans, white Germans and the Politics of Primitivism.”

Professor Adelt’s research interests include pop music, transnationalism, and racial politics.

In the 1960s, blues music underwent a shift from black artists and audiences to white artists and audiences. With the appropriation of the blues by white artists and audiences, the genre shifted away from its former black working class base. The white middle-class embrace of certain notions of blackness stood in contrast to black audiences’ increasing attraction to new music genres emphasizing civil rights and black power, such as Soul and Funk. For white audiences, black masculinity was perceived as a marker of authenticity. Nevertheless, African American performers often resisted such forced constructions of blackness.

Adelt used the American Folk Blues Festival, a music festival organized by German promoters starting in the early 1960s to illustrate the complex relationships between transnational popular culture and race during the Cold War.

The Transatlantic Dimension of the Blues

In the 1960s, blues music became a transatlantic phenomenon in its own way. Black American blues musicians, some of whom became expatriates, brought their music to eager European audiences. After a while, blues in an updated form was re-imported to the US, mostly through British rock bands.

As an example of an expatriate blues musician, Adelt mentioned Memphis Slim (1915 – 1988), who was portrayed in the June 1966 issue of Ebony magazine while living in Paris (You can read the issue in the Ebony archives). But this was not the norm. Most African American blues performers did not become expatriates.

Memphis Slim, American Folk Blues Festival, Hamburg 1972. Picture by Heinrich Klaffs. This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 1.0 Generic license. From Wikipedia.
Memphis Slim, American Folk Blues Festival, Hamburg 1972. Picture by Heinrich Klaffs. This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 1.0 Generic license. From Wikipedia.

 

 

Germany Gets the Blues (Sort of)

In Germany, promoters Horst Lippmann and Fritz Rau organized the American Folk Blues Festival, beginning in 1962. Their construction of the blues was highly romantic. It used the genre’s blackness to highlight blues as the primitive root of Rock’n’Roll. Lippmann and Rau saw the blues as a vehicle of Denazificiation and Anti-racism. In retrospect, however, they continued to deploy racial constructions that are uncomfortably close to that of the Third Reich.

Adelt argued that pop culture is not always a liberating force, but can also work to uphold racial hierarchies and oppression.

Primitivism in Germany

In Germany, positive racism in the form of appropriating the art of ‘savages’ has a long history. African bodies used in art were seen as modern, fresh, or lively. Examples of works of art in this vein include Pablo Picasso’s Les Demoiselles d’Avignon (1907), Emil Nolde‘s Dance Around the Golden Calf (1910), or the enthusiasm for American-born French dancer/singer/actress Josephine Baker (1906 – 1975).

Josephine Baker in Banana Skirt from the Folies Bergère production "Un Vent de Folie," 1927. Picture by Walery, French, (1863-1935). PD by age (Walery died more than 70 years ago). From Wikipedia.
Josephine Baker in Banana Skirt from the Folies Bergère production “Un Vent de Folie,” 1927. Picture by Walery, French, (1863-1935). PD by age (Walery died more than 70 years ago). From Wikipedia.

 

 

During the Third Reich, this former positive racism was replaced by negative racism, exemplified by terms such as Entartete Musik (‘Degenerate music’) (see also here) for jazz, and a fear of Vernegerung (‘Negroidization’) or Verjudung (‘Jewification’) of German culture through ‘foreign’ popular culture.

 

 

 

 

 

After World War II, certain Nazi imagery survived in popular children’s television series such as Jim Button and Luke the Engine Driver (Jim Knopf und Lukas der Lokomotivführer) (1960). [There is a debate in Germany about whether Jim Button has to be read as racist or anti-racist.]

Racism was also present among parts of the white German left. Here, a “fascination with the real” drove the interest in the black embodiment of suffering.

Race in Germany Before and After World War Two

Transplanting the blues to Germany brought with it certain traveling problematic racial conceptions. While the US certainly had its own historic issues with race, the blues was entering a German culture that was no stranger to racist ideas, even before National Socialism. Among these were the ‘Black Horror on the Rhine’ (“Die Schwarze Schmach“)—fear of the presence of black French troops during the Occupation of the Rhineland following World War I, the vilification of interracial fraternization in the phenomenon of  ‘Occupation Babies’ (“Besatzungskinder”) after World War II, caused by sexual relationships between black American GIs and white German women.

Such negative racial constructs were later challenged by Afro-German activists, for instance in the book Farbe Bekennen (‘Showing our Colors’) in 1986.

After the reunification of Germany, a wave of Neo-Nazi attacks on immigrants and non-white persons conveyed an urgency among ethnic minorities and sympathetic parts of the mainstream German population to organize against racial stereotypes. Within German popular culture, Hip Hop artists, especially multi-ethnic or Afro-German Hip Hop artists, such as Advanced Chemistry (early 1990s), Samy Deluxe (starting in the late 1990s), or Brothers Keepers (early 2000s) were involved in anti-racist activism.

Blues as Cold War Propaganda in East and West

The blues was used as a propaganda tool on both sides of the Cold War divide. The capitalist West promoted blues and Jazz as symbols of openness in  contrast to the Soviet system. Nonetheless, during the early Cold War, the Jim Crow system was still very much intact in the US, and the Civil Rights Movement had not yet gained that strong a foothold.

The communist East was eager to point out these contradictions, presenting blues and jazz as a signs of resistance against the inherent racism of the capitalist system. In the German Democratic Republic, blues was promoted as music of the oppressed masses, embedded into a critique of US capitalism. On the other hand, there were crackdowns on long-haired blues fans nonetheless, and racial stereotypes were not absent.

Lippmann and Rau Bring American Popular Music to Germany

The organizers of the American Folk Blues Festival were coming from very different backgrounds. Lippmann was Jewish and his family had been persecuted by the Nazis. He saw similarities between black suffering in the US and the plight of Jews in Nazi Germany. Rau, on the other hand, came from a family that had profited from the Nazis’ war buildup. He discovered Jazz in the 1950s and imagined the possibility of Dennazification and “rebirth through Jazz.”

When Lippmann and Rau began to organize jazz concerts featuring African American artists, for instance the Modern Jazz Quartet, they sought to give Jazz an aura of “respectability” by having artists wear tuxedos, advertising events with abstract art, and setting up concerts in symphony halls instead of small, smoke-filled clubs. As Adelt argued, this idea of having to make jazz and its performers respectable can be traced back to racial ideas of the Nazi era.

While organizing blues concerts, Lippmann and Rau gave up on the concept of creating respectability and appealed to primitivist ideas instead. The American Folk Blues Festival, staged between 1962 and 1972, and 1980 to 1985, usually went for three to four hours and featured eight to ten headliners.

What was presented in these concerts can be described as nostalgic blues for white audiences. Both folk music from the 1930s and 1950s blues were at this point somewhat outdated. Older blues artists, such as Willie Dixon (1915 – 1992), were rediscovered during the 1960s. In this context, there was also a conflict between older black and younger white blues performers.

Big Joe Williams, American Folk Blues Festival, Hamburg 1972. Photo by Heinrich Klaffs. This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 1.0 Generic license. From Wikipedia.
Big Joe Williams, American Folk Blues Festival, Hamburg 1972. Photo by Heinrich Klaffs. This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 1.0 Generic license. From Wikipedia.

Lippmann and Rau’s posters advertising their events made extensive use of romantic primitivist imagery. The artwork often featured guitars and earthy colors, reminiscent of nameless black bodies. Overall, their design conveyed a “non-threatening” nostalgia.

The events themselves even surpassed the posters in their stagecraft. To enhance the atmosphere of the spectacle, concerts sometimes featured recreated juke joints and other scenery, and African American GIs were bused in as studio audience in Germany.

Here, here, and here are some videos of typical performances (you can find much more material on youtube).

In 1967, Lippmann and Rau started booking Soul and Funk artists such as James Brown. With a turn towards these more contemporary forms of black popular music, the audience also shifted notably from white Germans to black American GIs.

Blues, Civil Rights, and Well-Meaning Racism

In 1965, Lippmann and Rau linked their American Folk Blues Festival to the US Civil Rights Movement. While well-meaning, in retrospect they upheld problematic racial constructions. In concert booklets, for example, blacks were presented as victims without an agency of their own. In a sense, Lippmann and Rau catered to their audience’s expectations of blues as a primitive, raw, emotional, but certainly not intellectual form of art.

Some African American blues artists developed what Adelt sees as strategies to counter such forced constructions of identity. At times, they spontaneously changed playlists at their shows. Some defied stereotyping by showing off their extraordinary skills and gimmicks in musicianship, for instance on the guitar. Stage antics, appearance in decidedly flashy clothes, or the performance of novelty songs were forms of resistance against expectations. White audiences did not always take this too well. In 1965, Buddy Guy (born in 1936) was booed for playing a medley of James Brown songs. To some degree, the blues resisted against expectations of white middle class respectability.

In conclusion, Adelt remarked that the appropriation of the blues by white German audiences was characterized by ambiguity. While there was great optimism about the prospects of Denazification through American popular culture, the project of transplanting the blues to Europe had a blind spot in its continuation of racial stereotypes.

Here is American Studies Leipzig’s video interview with Ulrich Adelt:

Further Reading:

Adelt, Ulrich. Blues Music in the Sixties: A Story in Black and White. First Paperback ed. Rutgers UP, 2011.
Balitzki, Jürgen et al. Bye Bye, Lübben City. Bluesfreaks, Tramps Und Hippies in Der DDR. 1st ed. Schwarzkopf + Schwarzkopf, 2004.
Carby, Hazel V. Race Men. Harvard UP, 2000.
Filene, Benjamin. Romancing the Folk: Public Memory and American Roots Music. U of North Carolina P, 2000.
Hamilton, Marybeth. In Search of the Blues. Reprint. Basic Books, 2009.
Hohn, Maria. GIs and Fräuleins: The German-American Encounter in 1950s West Germany. U of North Carolina P, 2002.
Oguntoye, Katharina, May Ayim, and Dagmar Schultz. Farbe Bekennen: Afro-deutsche Frauen Auf Den Spuren Ihrer Geschichte. 3., veränd. Aufl. (REV). Orlanda Frauenverlag, 2007.
Von Eschen, Penny M. Satchmo Blows Up the World: Jazz Ambassadors Play the Cold War. Harvard UP, 2006.

E-Books Are Huge At The Leipzig Book Fair In 2012

While browsing through the program for the Leipzig Book Fair this morning, I noticed that there is quite a high number of events dealing with various aspects of ebooks. In fact, ebooks are one of the special foci this year.

From end user-centric introductions about ebooks and ebook readers to questions for aspiring writers and publishers, there will be talks, presentations, and workshops throughout the four days.

I am looking forward to attending some of those events, but I have not made up my mind on which ones I will pick. With 44 events in the Category “E-Book/Internet” it will be absolutely impossible to visit all of them. Nevertheless, there will be a mountain of information, I am certain of that.

One question that I hope to find an answer to is whether there will be an affordable ebook reader that can display .pdf documents in A4 format well in the near future. So far I have had the opportunity of briefly checking out Amazon’s Kindle reader at a friend’s place and I found the e-ink display very pleasing to the eye. In my opinion it is definitely better than staring at a laptop screen for a long time. For reading novels or other texts that do not heavily rely on formatting, this is quite good. But when you have to read journal articles, the small size is a disadvantage.

Tablet computers, on the other hand, are bigger but do not have an e-ink display. Especially when you look at a glossy screen, this is becomes rather inconvenient after a while. From a reader’s point of view, I think this is a drawback.

Maybe somebody at the book fair knows whether the affordable A4 format ebook reader is around the corner. I would be tempted to buy one.

Yay, I am Going to the Leipzig Book Fair (Leipziger Buchmesse)

The Leipzig Book Fair (Leipziger Buchmesse) is one of the biggest of its kind in Germany (the other heavyweight being the Frankfurt Book Fair), with a long tradition going back to the mid-eighteenth century. This year it takes place from March 15 to March 18.

According to the official booklet (Strukturdatenbroschüre 2012, available on the official website), there will be over 2,000 exhibitors from 36 countries this year. In 2011, 163,000 visitors, among them 45,000 trade visitors were attending. Not too bad!

As a Leipzig humanities graduate looking for a job, this seems like a good place to go. I will buy me a ticket for the whole four days and immerse myself in the experience.

During the past years, I had sporadically been visiting some reading events, which are scattered all across town at various venues in Leipzig during the book fair. Until now, I did not fancy going to the fair ground directly because I thought it would be much too crowded. I shall see first hand this time.

I am particularly interested in Friday, March 16, which is scheduled as Career Day (Karrieretag). There will be quite a few talks on the state of the publishing industry and career opportunities. I hope to get a few ideas and talk to some professionals in the field. Yes, this will be my attempt at networking. Wish me luck!

When I get back from the action, I will write some more posts about my impressions.